jueves, 29 de agosto de 2013

Así que te gusta el Contest…

Contest es la palabra en inglés para significar Concurso, no importa cual sea el modo, el país organizador, todos se llaman Contest. Hoy en día  existen una gran cantidad de contests realizándose la gran mayoría los fines de semana, aunque otros se efectúan en días de semana.
Para meterse en este asunto primero hay que pegarle un poco al inglés, saber lo que es un full week end y que es la hora UTC, sistema horario en que se basan los contests  También hay que informarse de las bases del contest, de las categorías existentes, de las potencias a usar. Y bueno, disponer de una estación que se la pueda algo. Lo de las categorías se refiere a la manera en que uno se propone participar, digamos mono-banda o multi-banda, potencia alta(>100W), baja(100W) o qrp(5W), asistido o no asistido ( con ayuda o sin ayuda computacional y/o humana). En otras palabras, uno puede operar en 10M, HP (alta potencia), no asistido, igualmente podría operar en todas las bandas (multi-banda), LP (baja potencia), asistido. Se complica la cosa un poco, pero leyendo las bases, conversando con los amigos, las dudas se disipan. Pero, como sea, es muy importante revisar los resultados de años anteriores con la finalidad de decidir por donde concursar, considerando puntajes obtenidos por uno mismo previamente, mayores puntajes del país, del continente y del mundo.
Para poder participar en uno de estos concursos internacionales se requiere disponer de un PC y de algún programa adecuado. La mayoría de los concurseros utiliza un programa llamado N1MM y que es gratuito.
 N1MM_Logo
Este programa contiene la mayoría de los actuales concursos y es capaz de comunicarse con el transceiver mediante la interface adecuada. Pero su mayor ventaja es que uno tiene que digitar muy poco y el resto lo hacen las teclas de funciones del PC. Hasta trasmite mensajes de voz, CW o RTTY. Configurar y manejar este programa requiere ayuda de algún amable y simpático colega, a no ser que uno se maneje en estos menesteres.
Ya en el concurso mismo y después de perdido el temor inicial, lo primero es contestarle a alguien que esté llamando “CQ CONTEST”. Uno llama y espera, si no pasa nada vuelve a llamar. Solamente uno manda el indicativo y el otro le va a mandar el indicativo de uno más un reportaje de 59 + algo. Ej.: CQ CONTEST CE3DNP, XQ4CW, XQ4CW 5912, 5912 Eso es todo, se puede pedir repetición y esto se hace  transmitiendo la palabra “AGAIN” rápidamente por dos veces. Aparte del intercambio normal del RS(T) se agrega la zona CQ, la zona ITU, un número correlativo, en fin lo que digan las reglas del respectivo concurso. Ojo: aunque uno apenas logre escuchar al otro, ambos reportajes van a empezar con 59 siempre. Es muy importante la rapidez, al que está al otro lado no le gusta que uno vaya lento, por lo cual es aconsejable escuchar primero, saber bien el indicativo del otro y saber bien que reportaje está dando, después de eso uno va sobre ruedas. SIN EMBARGO, y debido a que las estaciones CE son una especie de joyita en el concierto de países, y cuando uno ya maneja el tema lo mejor es instalarse en una frecuencia y llamar y llamar, especialmente cuando la propagación está abierta con determinados puntos. Es grito y plat.
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